Sonda Juno s hodnotou 1 miliardy dolárov určená na výskum planéty Jupiter objavila v horných vrstvách atmosféry tejto gigantickej planéty „škriatkov“ a „elfov“. Ich existenciu predpovedali už mnohé štúdie, no až teraz sme ich skutočne mohli pozorovať vďaka údajom zhromaždeným ultrafialovým zobrazujúcim spektrometrom UVS (Ultraviolet Imaging Spectrograph), upozornil portál Futurism.

Škriatkovia a elfovia v atmosfére

Škriatkovia a elfovia pre vedcov nie sú ničím novým. Nejde totiž o nič iné ako o nadoblačné blesky, ktoré na našej planéte boli zaznamenané pred niekoľkými desiatkami rokov. Teraz však boli vôbec poprvýkrát detegované na cudzej planéte. O ich výskyte na Jupiteri informoval tím vedcov vo svojej publikácií zverejnenej v žurnále Journal of Geophysical Research: Planets.

Škriatok na Jupiteri. NASA/JPL-Caltech/SwRI

Nadoblačné blesky označované tiež ako TLE (transient luminous event – prechodné svetelné javy) sú krátkodobé elektrické výboje, ktoré možno pozorovať nad „normálnymi“ búrkovými mrakmi a bleskami. Existuje niekoľko typov TLE, pričom najčastejšie sa vyskytujúcim sú škriatkovia (sprites) a elfovia (ELVES – Emission of Light and Very Low Frequency).

Škriatkovia sú elektrické výboje rôznych tvarov nachádzajúce sa vo výške až 95 kilometrov nad búrkovými mrakmi. Sú vytvárané bleskovými výbojmi a hoci trvajú iba niekoľko milisekúnd, dokážu rozjasniť časť oblohy s rozlohou niekoľko desiatok kilometrov. Podľa tvaru ich rozdeľujeme na medúzy, mrkvy a stĺpce, informovala NASA na svojom webe

Elfovia sa javia ako plochý disk žiariaci v horných vrstvách atmosféry Zeme s priemerom zhruba 400 km. Nachádzajú sa o niečo vyššie ako škriatkovia, vo výške asi 100 kilometrov nad búrkami a v priemere trvajú iba jednu milisekundu.

Oblasť TLE na Jupiteri. NASA/JPL-Caltech/SwRI

Podľa vedca Rohini S. Gilesa majú oba uvedené svetelné javy na Zemi vďaka interakcii s dusíkom nachádzajúcim sa v horných vrstvách atmosféry výraznú červenú farbu, avšak na Jupiteri sa v hornej vrstve atmosféry nachádza vodík, takže objavené TLE je pravdepodobne modré alebo ružové.

Celkovo vedci prostredníctvom UVS pozorovali 11 takýchto svetelných udalostí v rozličných búrkových oblastiach. Pozorované TLE sa nachádzali v atmosfére Jupitera oveľa vyššie (približne 300 kilometrov nad búrkovými mrakmi) ako „klasické“ blesky, čo potvrdzuje, že skutočne ide o prvých pozorovaných škriatkov a elfov na cudzej planéte. Objav môže v budúcnosti pomôcť zlepšiť chápanie elektrickej aktivity v atmosfére rôznych planét.

Pošli nám TIP na článok



Vesmír a veda